De Henryk Warszawski à Henry Vars, une vie en musique
Publié le 9 septembre 2013 par shabbatgoy
Henryk Warszawski est né en 1902 à Varsovie (alors sous domination russe) dans une famille de musiciens juifs.
Sa plus jeune sœur était pianiste tandis que l’aînée était soliste à l’opéra de Varsovie et chantait également à la Scala de Milan.
Henry Vars est décédé en 1977 à Los Angeles aux Etats-Unis où il était connu sous ce pseudonyme qui succéda à celui d’avant guerre de Henryk Wars.
Henry Vars était pianiste, auteur-compositeur, arrangeur et chef d’orchestre.

Dans sa prime jeunesse, il habita en France avec sa famille, puis retourna en Pologne juste avant le déclenchement de la première guerre mondiale.
Il commença à étudier à l’académie des Beaux-Arts puis entama une formation musicale grâce au violoniste et compositeur Emil Młynarski.
En 1925 il obtint son diplôme du Conservatoire National Supérieur de Musique de Varsovie où il étudia le piano et la composition.

Henry Vars - Henryk Wars

Henryk Wars en 1944
Photo auteur inconnu

 

Il commença à exercer le poste de directeur musical pour les Editions Syrena, une maison de production de disques très célèbre à cette époque en Pologne. Il composa sa première chanson en 1926 et se produisit comme chef d’orchestre dans de nombreux cabarets et théâtres de Varsovie. Il démarra ensuite sa carrière de compositeur de musique de films et d’auteurs de chansons pour comédies musicales dès 1930. Devenu très célèbre durant l’entre-deux guerres, il composa un tiers des musiques des 150 films du cinéma polonais d’avant guerre, aussi bien des accompagnements de comédies, de drames, de romances ou de comédies musicales.

Au déclenchement de la guerre en 1939, il fut enrôlé dans l’Armée polonaise et participa à la défense de Varsovie. Fait prisonnier par les allemands, il s’échappa d’un train. En 1940, il créa l’orchestre Polish Parade à Lwów encore sous domination russe et se produisit en tournée en URSS. Il devint notamment l’ami du compositeur classique Khatchatourian. Il rejoignit les musiciens du Deuxième corps polonais du Général Anders. Il suivra le corps d’Armée depuis l’Iran jusqu’à la bataille de Monte Cassino en Italie en suivant les soldats au plus près du front pour lesquels il jouait.

Générique de Flipper le dauphin © Metro Goldwyn Mayer Television Deux ans après la capitulation (1947) il émigre aux Etats-Unis et prend le nom de Henry Vars. Il s’installe avec sa femme à Los Angeles en 1950.
Les débuts du rêve américain sont difficiles malgré une lettre de recommandation signée par Arthur Rubinstein. Il entame bientôt une carrière de compositeur de musique pour le cinéma et la télévision. Il travaillera pour les plus grandes maisons de production américaines comme Paramount, Universal, Columbia, Metro Goldwin Mayer, United Artists, Twentieth-Century Fox.
Certaines de ces chansons seront interprétées entre autres par Doris Day et Bing Crosby. Il deviendra également l’ami de John Wayne.
Durant les années 1960 il composera le thème de la série à succès Flipper le dauphin (cliquer pour voir le générique) et sera également le co-auteur avec Shelly Manne du thème de l’autre série tout aussi célèbre Daktari (cliquer pour voir le générique).

Après sa disparition, certaines de ses compositions apparaîtront dans le film de Steven Spielberg (La liste de Schindler) comme Miłość ci wszystko wybaczy – L’amour te pardonnera tout (Cliquer pour écouter la chanson), composé par Henryk Wars sur des paroles du poète polonais Julian Tuwin, et le film de Roman Polański (Le pianiste) comme la chanson Umówiłem się z nią na dziewiątą – J’ai rendez-vous avec elle à neuf heures (Cliquer pour écouter la chanson).

Il a été inhumé sous le nom de Henryk Vars au cimetière Hillside Memorial Park à Los Angeles.

 

Henryk Wars (Henryk Warszawski) et son orchestre du 2ème corps d'Armée du général Anders - Photo Newsweek-Historia

Henryk Wars (Henryk Warszawski) et son orchestre du 2ème corps d’Armée du général Anders – Photo Newsweek-Historia

http://en.wikipedia.org/wiki/Henryk_Wars

Henryk Wars

(birth name Warszawski or Warszowski, December 29, 1902, Warsaw - September 1, 1977, USA) was a Polish and later American pop music composer.

During the 1930s, he wrote the songs for a string of musical comedies in Poland, and his importance there is comparable to that of Irving Berlin in America. His melodies from this period (along with those of Jerzy Petersburski and Zygmunt Wiehler) are still quite popular in Poland today, and his most popular songs are often associated with pre-war Lwów. Recent recordings include Ach, śpij kochanie (Ah, sleep my darling) by Grzegorz Turnau and others, as well as many performances of Tylko we Lwowie. In 2002 the song Umówiłem się z nią na dziewiątą (I have a date with her at nine) appeared in The Pianist directed by Roman Polański.

Wars was born to a musical family in the Russian partition of Poland. He began studies at the Academy of Fine Arts, but soon obtained a scholarship to the Music Conservatory in Warsaw, where he finished in 1925. He composed his first film score for Na Sabir in 1930 after gaining renown as a conductor and performer at various Warsaw cabarets and theaters. Shortly before the outbreak of World War II Henryk Wars was drafted into the Polish Army and served in the defence of Poland in 1939. He was taken prisoner of war by the German army but managed to escape from a stopped train. He organized the big band Tea-Jazz in Lwów in 1940, then under Soviet control. In late 1941, he and his musicians joined Polish II Corps of General Anders as part of the Polska Parada cabaret. After being demobilized from the army, he immigrated to the United States.

In the USA he changed his named to Henry Vars and after a period of struggling and poverty, he managed to resume his musical career. His songs were sung by Bing Crosby, Doris Day, Brenda Lee and Dinah Shore. He did the music and the song for the Flipper movie and television series as well as Daktari.

Pre-World War II songs by Henryk Wars

Wartime songs by Henryk Wars

From Piosenki z plecaka Helenki. See external link below.

External links

 

Henry Vars. A Songster Of Warsaw
Henryk Wars. Pieśniarz Warszawy
Running Time : 53 Minutes
2007, Poland
Polish with English subtitles

This documentary honors the life and service of a famous Polish composer, Henryk Wars (1902-1977). A native of Warsaw, a student of Karol Szymanowski at the Warsaw Conservatory, Wars composed music that is still widely recognized and loved. The composer’s son tells the story of his difficult years in the States after he emigrated there from the U.K. when the WW II finished. Many of his greatest hits are featured in the film's soundtrack.

Director: Wiesław Dąbrowski
Screenwriter: Wiesław Dąbrowski
Cinematography: Kamil Dąbrowski, Jan Komasa, Zbigniew Mazur, Piotr Rejmer
Music: Paweł Olejniczak
Film Editor: Marcin Mikołaj Mironowicz, Marek Skrzecz
Sound: Adam Dabrowski, Wojciech Macikowski, Katarzyna Markiewicz
Produced by: Partus Art Agency for TV Polonia
Producer: Wieslaw Dabrowski

Wiesław Dąbrowski
Director, scriptwriter, an independent producer of documentary films and TV reportages.
Graduated from the Culture Studies at the Lodz University. An owner and a president of Partus Art Agency.
His filmography includes numerous documentaries, including "Piotr Adamczyk,
An Actor Who" (Piotr Adamczyk, aktor ktory..., 2006) and "Jan Nowak Jezioranski. Untold Story of Events" (Jan Nowak Jezioranski. Kulisy zdarzen, 2007).

 

Discographie