Le camp de Maly Trostenets (1)vest situé dans un petit village situé à 12 kmx au sud-est de Minsk en Biélorussie, où furent exterminées entre40 000 et60 000 personnes, pour la plupart juives, entre mai 1942 et juin 1944.

Le camp de Maly Trostenets est construit en , sur le site d'un kolkhoze de 200 hectares nommé « Karl Marx », pour servir à des ravitaillements alimentaires de la Wehrmacht mais aussi de camp de travail destiné aux prisonniers de guerre soviétiques capturés lors de l'Opération Barbarossa. Plusieurs ateliers sont construits dans et à proximité du camp : menuiserie, scierie, atelier de mécanique. Le camp devient un site d'extermination où la Shoah est mise en œuvre au début du mois de . Les premiers détenus juifs n'arrivent toutefois qu'à partir du mois de .

Le camp joue un rôle important dans la lutte des Allemands contre les partisans biélorusses près de Minsk. Le village de Maly Trostenets est transformé en un village protégé (Wehrdorf) dont les anciens habitants sont remplacés par des agriculteurs fidèles aux nazis.
Les historiens Christian Gerlach et Petra Rentrop font état de l'exécution de 3 000 partisans biélorusses dans le camp.

La police de sécurité et le service de sécurité de Minsk organisent l'installation du camp. Dans le ghetto de Minsk, créé en , étaient rassemblés environ 80 000 personnes. C'était un des plus importants ghettos en Europe avec après le ghetto de Lvov situé dans le Gouvernement général.
Le commandant de la police de sécurité (Sicherheitspolizei) pour Minsk et pour Maly Trostenets est Eduard Strauch qui reçoit ses ordres de Reinhard Heydrich. Le ghetto de Minsk est, quant à lui, dirigé par Wilhelm Kube.

À partir de , le camp est entouré d'une triple clôture de barbelés dont celle du milieu était électrifiée. C'est à cette époque que des partisans biélorusses attaquent le camp et tuent quelques gardes. Les Allemands augmentent alors le nombre de gardiens qui passe à 2505.

Le , un premier convoi parti de Vienne arrive au camp de Maly Trostenets. Au mois d', l'aménagement des voies de chemin de fer et d'une petite gare permet aux convois d'arriver directement à Maly Trostenets.
Des Sonderkommandos composés de prisonniers de guerre soviétiques et une partie des Juifs s'occupent des corps des personnes exécutées: rechercher les objets de valeurs cachées, jeter les cadavres dans la fosse, fermer les fosses.
Régulièrement le Sonderkommando est exécuté et remplacé par des nouveaux prisonniers.

Entre et , le camp fonctionne pour assassiner les Juifs du ghetto de Minsk et de nombreux Juifs allemands, autrichiens et tchèques.

 

 

Les déportés acheminés au camp sont exécutés par fusillade principalement ou d'une balle dans la nuque, après avoir été transportés dans les forêts proches du camp de Blagovchtchchina (Благовщина) et Chachkovka (Шашковка).
Le camp a surtout servi à exterminer l'importante communauté juive de Minsk et de ses environs. Les chambres à gaz mobiles Gaswagen qui y ont été déployées ont joué un rôle secondaire dans le processus d'extermination. 

Outre les Juifs, de nombreux civils biélorusses et des prisonniers de guerre soviétiques furent exécutés à Maly Trostenets. Mais contrairement aux déportations d'Europe occidentale il ne reste pour ceux-là aucune trace administrative de leur passage.
Les chiffres de l'ensemble des victimes exécutées dans le camp varient énormément7.

Certains auteurs, à la suite de la Commission extraordinaire de l'État soviétique, citent le chiffre de 206 5008.
Il faut également tenir compte du fait que la Sonderaktion 1005, entre fin octobre et mi-, a exhumé et incinéré, sur des bûchers en plein air, les victimes de Maly Trostenets, empêchant ainsi un comptage plus précis. Le véritable chiffre se situe probablement entre 40 000 et 60 000 victimes.

 

(1) En biélorusse, Малы Трасьцянец = Maly Tras’tsyanyets;
En russe, Малый Тростенец = Maly [i.e. Malyĭ] Trostenëts; on trouve aussi parfois Maly Trostinez, Maly Trostenez
et aussi Klein Trostenez c’est-à-dire Малы Трасьцянец, littéralement ‘Petit’ Tras’tsyanyets, en opposition à la localité voisine nommée Вялікі Трасьцянец soit ‘Grand’ Tras’tsyanyets.

Cour fédérale de Coblence

En 1963, la Cour fédérale de Coblence a jugé des charges liées à des meurtres de masse perpétrés à Maly Trostenets à l'encontre de onze membres de la police de sécurité de Minsk.
Sur la base de documents de chemin de fer de l'époque, le tribunal a déterminé que seize transports avaient atteint le camp de Maly Trostenetz
Dans les 16 convois, 15 002 juifs ont été déportés vers Maly Trostenets. Selon l'estimation du tribunal fédéral de Coblence, 90 % au moins ont été exterminés à Maly Trostenets, soit environ 13 500.
La Cour fédérale, dans les 4 cas retenus par elle et concernant Maly Trostenets uniquement, ajoute des victimes liées à la liquidation du ghetto de Minsk et de l'évacuation terminale de ce ghetto et arrive à un total de 27 000 victimes dans son verdict.

 

 
Provenance Nombre total
de convois
Nombre de personnes
transportées
90 % tués à
Maly Trostenets
Allemagne : Hambourg, Brême, Düsseldorf, Francfort-sur-le-Main et Cologne 7 6658  
Autriche : Vienne 9 8544 7 700
Protectorat de Bohême-Moravie (Theresienstadt, Brünn) 6 6000 4 500
Königsberg 1 465 400
Pologne : Varsovie 1 1000  
Massacre dans le ghetto de Minsk
28-30 juillet 1942
- - 9 000
Liquidation du ghetto de Minsk
automne 1943
- - 4 000
Évacuation de Minsk
Juin 1944
- - 500
Total 24  22 667 27 000

 

L'historien israélien de la Shoah, Yitzhak Arad, cite le chiffre de 24 convois vers Maly Trostenets et de 23 000 personnes transportées.
Il donne le chiffre de 40 000 victimes au total quand il ajoute les victimes provenant du ghetto de Minsk et des environs de Minsk
Un mémorial a été construit sur le site du camp. Il attire chaque année des centaines de visiteurs, surtout depuis la dissolution de l'Union soviétique qui a facilité les possibilités de voyager. 

Maly Trostenets – lieu d'extermination oublié

À l'insu de la plupart des gens, Maly Trostinets était le plus grand camp d'extermination allemand sur le territoire de l'Union soviétique.
Jusque dans les années 1990, il n'était même pas mentionné dans les ouvrages de référence sur la Shoah.
Le travail a commencé à ériger le camp - sous les auspices du commandant de la police de sécurité - peu de temps après l'invasion de l'armée allemande le 28 e juillet 1941.
Maly Trostinets compte le quatrième plus grand nombre de victimes dans les camps d'extermination nazis, après Auschwitz , Majdanek et Treblinka.
Des civils et des prisonniers de guerre, des Juifs de Pologne, d'Autriche, d'Allemagne et de Tchécoslovaquie ont tous été assassinés à Trostinets.
Après la guerre, une commission soviétique a estimé un total de 206 000 victimes, mais les historiens occidentaux considèrent que ce chiffre est plutôt de 60 000.
Le nom Trostinets comprend trois emplacements différents :
- les bois près de Blagovshchina, où des exécutions massives par peloton d'exécution ont eu lieu
- le camp actuel, à 12 km au sud-est de Minsk
- les bois près de Shashkovka, où un crématorium provisoire a été érigé et où des incinérations de masse ont eu lieu.
La plupart des gens ont été tués par un peloton d'exécution. Ils ont dû se déshabiller, s'aligner au bord de longs fossés et ont reçu une balle dans la tête ou dans le cou.
Les corps ont été enterrés et la terre compactée avec des tracteurs à chenilles.
À l'automne 1943, alors qu'une défaite de la Wehrmacht semble de plus en plus probable, les nazis tentent d'obscurcir les traces de leurs crimes. Une unité spéciale SS fut formée, chargée de déterrer les corps des fusillés et de les brûler.
Cette tâche horriblement inhumaine a été attribuée aux prisonniers des prisons de Minsk et aux prisonniers de guerre, qui ont ensuite été également abattus et incinérés. À l'automne 1943, environ 50 000 corps ont été exhumés et brûlés.
Les habitants des villages voisins devaient fournir plusieurs milliers de mètres cubes de bois à cet effet. Après que les corps aient été brûlés, les os ont été broyés et tous les bijoux et les dents en or ont été récupérés des cendres.

 

À un autre endroit à proximité, dans les bois de Shashkovka, la Wehrmacht a construit un crématorium temporaire pour incinérer les corps des personnes abattues. C'était un fossé avec une entrée en pente douce.
Au sol du fossé se trouvaient six rangées de rails de 10 mètres de long sur lesquels reposait une grille. L'endroit où se trouvait ce crématorium provisoire était entouré de barbelés et gardé 24 heures sur 24. Il a fonctionné en continu d'octobre 1943 à juin 1944.
Le dernier acte d'extermination de masse documenté a eu lieu en juillet 1944, quelques jours seulement avant la libération de Minsk. 6 500 personnes ont été abattues dans le camp d'extermination des Trostinets puis brûlées dans une grange.
Il s'agissait de prisonniers de la prison de la rue Wolodarskogo et du camp de la rue Schirokaja à Minsk.
Ce jour-là, Stepanida Sawinskaja et Nikolai Walachanowitsch ont échappé à la mort. Sepanida Sawinskaja se souvient qu'il y avait de nombreuses femmes et enfants entre trois et dix ans parmi les victimes.
Une commission d'État soviétique a commencé ses travaux en juillet 1944 et a découvert 34 fosses communes dans les bois près de Blagovshchina. Certains des fossés mesuraient jusqu'à 50 mètres de long.
Lorsque les tombes ont été ouvertes, des restes humains incinérés ont été trouvés à une profondeur de trois mètres et des couches de cendres jusqu'à un mètre d'épaisseur.
Selon les informations soviétiques, environ 150 000 personnes ont été assassinées et enterrées dans les bois à Blagovshchina, dont environ 60 000 prisonniers de guerre soviétiques, 50 000 prisonniers du ghetto de Minsk et plus de 20 000 Juifs européens déportés.
Le sort tragique des Juifs soviétiques attendait également les Juifs d'Europe occidentale, en particulier des pays occupés par l'Allemagne nazie comme l'Autriche, la Hongrie, la Pologne, la Bohême et la Moravie. Ils furent déportés vers l'Est sous divers prétextes.
Par exemple, pour s'installer à l'Est ou pour travailler dans des usines d'armement allemandes. Le premier arrêt pour les transports du Reich allemand et de l'Europe occidentale était dans la petite ville biélorusse de Volkovysk (Vawkavysk).
Les nouveaux arrivants étaient répartis et chargés dans des trains de marchandises. Si un train était retardé, il était alors dévié vers une autre gare (par exemple Baranavichy, Stolbtsy, Koidanovo), où un sort similaire les attendait comme à Minsk.
La déportation des Juifs d'Allemagne a commencé en septembre 1941. Le plan était de déporter environ 50 000 Juifs vers le nouveau Commissariat général pour la Ruthénie blanche. Le premier transport de Hambourg est arrivé à Minsk le 11 Novembre 1941.
Au cours des mois suivants, 6 963 Juifs de Hambourg, Düsseldorf, Francfort-sur-le-Main, Berlin, Brême et de Pologne arrivèrent à Minsk. Certains ont été emmenés immédiatement au camp d'extermination, d'autres ont été victimes des tueries du ghetto de Minsk.
Les Juifs d'Allemagne et d'Europe occidentale étaient strictement séparés des Juifs d'Union soviétique. Il y avait deux quartiers distincts à cet effet dans le ghetto de Minsk. Environ 19 000 Juifs allemands ont été déportés dans le ghetto de Minsk.
Jusqu'à la fin, les forces d'occupation allemandes ont maintenu des apparences selon lesquelles les Juifs allemands étaient en train d'être réinstallés.
Il y avait aussi un autre espace séparé dans le ghetto : la maison des enfants. Ici, les enfants étaient plus ou moins livrés à eux-mêmes. Ils dormaient sur de la paille moisie et souffraient de malnutrition.
Le but de cette maison d'enfants était de nature militaire : les enfants servaient de donneurs de sang aux soldats allemands.
Comme d'autres camps, le camp de concentration des Trostinets faisait partie de la brutale guerre d'extermination.
Cependant, ce camp d'extermination était singulier dans la mesure où tous les aspects de la machine à tuer y étaient endémiques : extermination de la population civile et des prisonniers de guerre, meurtre planifié et exécution spontanée de personnes de diverses nationalités et confessions.
Après la guerre, de nombreux endroits où des exterminations massives avaient eu lieu ont été transformés en mémoriaux, en souvenir des atrocités nazies. Des musées et des lieux de mémoire sont construits ; le public était confronté au passé.
Trostinets a été largement épargné par de tels processus de commémoration. Ce n'est qu'en 1963 qu'un obélisque avec une flamme éternelle à la mémoire des victimes de Trostinets a été érigé, bien qu'assez loin du site d'extermination et du camp de concentration, dans le village de Wieliki Trostinets. Deux pierres tombales simples rappellent les victimes qui ont été assassinées dans le crématorium de Shashkovka à la fin de la guerre. De plus, en 2002, un petit mémorial a été érigé dans les bois près de Blagovshshina.
La même année, le Conseil des ministres de la République de Biélorussie a décidé de créer le complexe mémorial des Trostinets.
Leonid Levin, un célèbre architecte biélorusse qui a créé de nombreux monuments de l'holocauste et de la Seconde Guerre mondiale en Biélorussie, a rédigé la conception principale de l'ensemble du complexe.
Malheureusement, il n'a pas pu exécuter son plan ; il est décédé en 2014 à l'âge de 78 ans. En attendant, sa fille Galina Levina poursuit l'œuvre de son père. Un monument a été inauguré à Maly Trostinets en 2015.
Dans les archives européennes, des listes des noms de nombreuses victimes des Trostinets d'Europe occidentale sont encore conservées. Parmi les Juifs déportés d'Europe occidentale, la majorité venait de Vienne.
On suppose un chiffre d'environ 10 000. Parmi ceux-ci, seulement 17 ont survécu. En ce qui concerne les citoyens soviétiques, seuls environ 600 noms sont connus aujourd'hui, dont 400 prisonniers du ghetto de Minsk et 50 membres du mouvement clandestin.
À ce jour, les proches des victimes des Trostinets viennent chaque année à Minsk pour rendre hommage à leurs ancêtres et pour sensibiliser à ce qui s'est passé dans cet endroit. De cette façon, le sujet et l'intérêt pour celui-ci sont transmis aux jeunes générations.
Dans ce contexte, l'Atelier d'histoire de Minsk joue un rôle important. Il est situé dans un bâtiment historique sur le site de l'ancien ghetto de Minsk.
L'Atelier d'histoire est un projet conjoint germano-biélorusse qui se souvient et essaie d'aider à surmonter les atrocités de l'histoire nazie, met en œuvre des programmes éducatifs sur ce thème et soutient les victimes survivantes.
Il est ouvert aux visiteurs à tout moment et abrite une intéressante exposition sur l'holocauste en Biélorussie et sur l'œuvre de l'architecte Leonid Levin.
 

La vidéo ci-dessous vous est présentée par le Dr Aliaksandr Dalhouski. Il vous offre un excellent aperçu du travail de mémoire autour de Maly Trostenets. Aleksandr est le directeur adjoint de l'Atelier d'histoire de Minsk.
Il y dirige le projet « Archives des témoins contemporains ». En 2014-17, il a collaboré au projet « Vernichtungsort Malyj Trostenez.
Histoire et mémoire » pour la préparation d'une exposition itinérante germano-biélorusse du « Centre international d'éducation et de rencontre Johannes Rau Minsk (IBB Minsk) » en coopération avec la « Fondation Mémorial aux Juifs assassinés d'Europe ».
Aleksandr est également un auteur renommé et a publié plusieurs livres consacrés à l'histoire de sa patrie, la Biélorussie. Son dernier livre sur l'histoire du parc national de Białowieża a été publié en 2017.

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