Après l’invasion nazie de la France en 1940, Milhaud, accompagné de sa femme et de son jeune fils, réussit à partir aux États-Unis, via l'Espagne et le Portugal.
Le départ a lieu le 15 juin 1940, à bord du paquebot Excambion
Il arriva un mois plus tard, le 15 juillet 1940, accueilli par ses amis, Kurt Weill et son épouse Lotte Lenya.
Il passa les années de guerre en exil en Amérique, voyageant, enseignant (Mills College, Oakland, Californie) et interprétant sa musique.
Il composa les «Opus Americanum» entre 1940 et 1947. (Opus 218-281)
En 1946, alors qu’il se trouve en convalescence à l’hôpital de San Francisco, Milhaud commence son autobiographie connue aujourd’hui dans son édition définitive sous le titre "Ma Vie heureuse".
Les Milhaud quittèrent l’Amérique le 25 août 1947 et arrivèrent en France, via Rotterdam, le mois suivant.
Sur le bateau du retour, il compose sa Quatrième Symphonie, en commémoration du centième anniversaire de la révolution de 1848.

Selon l'autobiographie de Darius Milhaud ce sont "plus de vingt proches ou lointains cousins qui ont péri dans l'extermination des camps allemands"

 
(publicity photos)

1940

Quatuor à cordes No. 10 ("Anniversaire"), Opus Americanum No. 1, Op. 218 (sur le bateau du départ, terminé le 9 août 1940)
1. Modérément animé
2. Vif
3. Lent
4. Très animé

Moïse, Opus Americanum No. 2, Op.219
Ballet symphonique pour orchestre
1. Ouverture
2. Moïse découvert parmi les joncs
3. La cour de Pharaon
4. Les miracles de Moïse devant le pharaon
5. Moïse tue un contremaître
6. Moïse dans le désert - Promesse de Dieu
7. La traversée de la mer rouge
8. Introduction et bacchanale
9. Le veau d'or - Moïse brise les tablettes
10. Moïse aperçoit la terre promise de Piagah

Moïse, pour orchestre de chambre, Op. 219b (Opus Americanum N°2b)

Introduction et Allegro (La sultane de Couperin), pour orchestre, Op. 220

Sonatine, pour 2 violons, Op. 221
1. Vif
2. Barcarole
3. Rondo

Sonatine "à 3", pour violon, alto & violoncelle, Op. 221b
1. Très modéré
2. Animé
3. Contrepoint

1941

Touches blanches, pièces faciles pour piano, Op. 222/1
Touches noires, pièces faciles pour piano, Op. 222/2

Quatre chansons de Ronsard, Pour Chant et Orchestre, Op. 223
1. A une Fontaine
2. A Cupidon
3. Tais-toi, Babillarde
4. Dieu vous gard'

Mills Fanfare, pour piano (ou orchestre), Op. 224 arr. 1941

Concerto, pour piano & orchestre No. 2, Op. 225
1. Animé
2. Romance
3. Bien modérément animé

Concertos pour 2 pianos Op. 225a (réduction)

Sonatine, pour violon & alto, Op. 226
1. Décidé
2. Lent
3. Fugue

Esquisses (4), pour piano, Op. 227
1. Églogue
2. Madrigal
3. Sobre la Loma
4. Alameda

Esquisses (Églogue, Madrigal), pour clarinette et piano, Op. 227a

Esquisses (Madrigal, Pastoral), pour Quintette à vents, Op. 227b

Choral: hommage à Paderewski, pour piano, sans opus (pour une publication collective)

Concerto pour 2 Pianos et Orchestre No. 1 (ou 3 pianos), Op. 228
1. Animé
2. Funèbre
3. Vif
4. Précis

Concerto pour 2 Pianos et Orchestre, Op. 228a - (réduction pour 3 pianos)

Pastorale, pour orgue, Op. 229

Concerto, pour clarinette & orchestre (ou piano), Op. 230
1. Animé
2. Très décidé
3. Lent
4. Final - Animé

La bien-aimée, pour piano mécanique & orchestre ("The Beloved"), Op. 101 (Opus Americanum N°12) (d'après Schubert-Liszt) - 1928 (rev. 1941)

Scaramouche (3), suite pour clarinette & orchestre (ou piano), Op. 165d (rev. 1941)
1. Vif
2. Modéré
3. Braziliéra

1942

L'Annonce faite à Marie Op. 231a (1ere version)
L' Annonce faite à Marie, pour 4 voix & orchestre de chambre, Op. 117
(2ème version Op. 231a)
Textes de Paul Claudel

Neuf préludes pour orgue Op. 231b
I. Modéré
II. Paisible et Pastoral
III. Animé
IV. Modéré
V. Animé
VI. Animé
VII. Très modéré
VIII. Modéré
IX. Vif

Cinq prières pour chant (en latin) et orgue Op. 231c
Textes de Paul Claudel
1. Salve Regina
2. Hodie nobis de coeli pax
3. O magnum mysterium
4. Beata viscera Mariae
5. Verbum caro factus est

Quatuor à cordes No. 11, Op. 232
1. Modérément animé
2. Vif et léger
3. Bien modéré
4. Animé

Rêves, Op. 233 (Textes anonymes du XXè siècle)
1. Les marronniers
2. Toi
3. Confidence
4. Mistral
5. Long Distance
6. Jeunesse

Suite anglaise (3), pour harmonica (ou violon) & orchestre (ou piano), Op. 234

Fanfare de la Liberté, Op. 235 (Dec. 11, 1942 de 20 fanfares commandées par Eugene Goossens)

1943

Bolivar, Op. 236
Opéra en 3 actes et 10 tableaux
Texte de Jules Supervielle, Livret de Madeleine Milhaud

La Libertadora, suite de danses pour l'opéra "Bolivar" pour 2 pianos, Op. 236a
1. Vif
2. Animé
3. Modéré
4. Vif
5. Animé

La Libertadora, pour piano, Op. 236b

Les songes (3), suite pour 2 pianos, Op. 237
1. Scherzo
2. Valse
3. Polka

Visages (4), pour alto & piano, Op. 238
1. La californienne
2. The wisconsinian
3. La bruxelloise
4. La parisienne

1944

Baré'hou-Chéma, pour Cantor, chœur & orgue, Op. 239

Sonate, pour alto & piano No. 1, Op. 240 (sur des thèmes inédits et anonymes de XVIIIe siècle)
1. Entrée
2. Française
3. Air
4. Final

"The Genesis Suite" pour narrateur, choeur et orchestre , Op. 241
1. Prelude (Arnold Schönberg)
2. Creation (Nathaniel Shilkret)
3. Adam et Eve (Alexander Tansman)
4. Caïn et Abel (Darius Milhaud)
5. Noah's Ark (Mario Castelnuovo-Tedesco)
6. Babel (Igor Stravinsky)
7. The Covenant (Ernst Toch)

Air de la Sonate pour alto et piano ou pour alto & orchestre, Op. 242 (Opus Americanum N°26)

Jeux de printemps, pour orchestre de chambre, Op. 243
Jeux de printemps, pour orchestre de chambre, Op. 243b
(Utilisé sous le titre "Imagined Wing" pour un ballet chorégraphié par Martha Graham)
1. Alerte
2. Gai
3. Tranquille
4. Robuste
5. Nonchalant
6. Joyeux

Sonate, pour alto & piano No. 2, Op. 244
1. Champêtre
2. Dramatique
3. Rude

La muse ménagère Suite pour piano Op. 245
I. La mienne - Dédicace
II. Le Réveil
III. Les Soins du ménage
IV. La Poésie
V. La Cuisine
VI. Les Fleurs dans la maison
VII. La Lessive
VIII. Le Chat
IX. Le fils peintre
X. Musique ensemble
XI. Cartomancie
XII. Les Soins au malade
XIII. La Douceur des soirées
XIV. Lectures nocturnes
XV. Reconnaissance a la muse

La muse ménagère, suite pour orchestre de chambre, Op. 245b

La libération des Antilles (2), cycle de chansons pour voix & piano, Op. 246 (Textes populaires en Créole)
1. Bonjour, messieurs les libérateurs
2. Trois ans de souffrance

Symphonie, pour orchestre No. 2, Op. 247
1. Paisible
2. Douloureux
3. Avec sincérité
4. Alleluia

Suite française (5), pour orchestre d'harmonie, Op. 248a
1. Normandie
2. Bretagne
3. Île de France
4. Alsace-Lorraine
5. Provence

Suite Française pour orchestre symphonique ou d'harmonie, Op. 248b
Suite française, (réduction pour piano à 4 mains) Op. 248c

Le Bal martiniquais, pour 2 pianos, Op. 249 (Opus Americanum N°33)
1. Chanson créole
2. Béguine

Le Bal martiniquais, pour orchestre, Op. 249b

1945

Prière pour les morts (Kaddish), pour Cantor, chœur & orgue, Op. 250

Élégie, pour violoncelle & piano, Op. 251 (Opus Americanum N°35)
Élégie, pour alto & piano, Op. 251 (arrangement)

Quatuor à cordes No. 12, Op. 252
1. Modéré, animé, modéré
2. Lent
3. Avec entrain

Printemps lointain, chanson pour voix & piano, Op. 253 (F. Jammes)

Introduction, Marche, Fête de la Victoire, pour orchestre (pour la version ballet de "Suite Française"), Op. 254

Concerto, pour violoncelle & orchestre (ou piano) No. 2, Op. 255
1. Gai
2. Tendre
3. Alerte

Danses de Jacaremirim (3), pour violon & piano, Op. 256
1. Chorinho
2. Tanguinho

Sonate, pour clavecin (ou piano) & violon, Op. 257
1. Nerveux
2. Calme
3. Calme et vif

Duo, pour 2 violons, Op. 258 (Opus Americanum 42)
1. Gai
2. Romance
3. Gigue

Les Cloches (6), suite symphonique d'après Edgar Allan Poe "The Bells", Op. 259
1. Ouverture
2. Cloches d'argent
3. Cloches d'or
4. Cloches de bronze
5. Cloches de fer
6. Bacchanale

Deux Marches pour Orchestre Op. 260
1. In memoriam
2. Gloria victoribus

No1 In Memoriam pour Orchestre d'Harmonie Op. 260b

1946

Pledge to Mills, Chants d'étudiants, Op. 261 (Opus Americanum N°45) (Georges Hedley)

Farandoleurs, pour violon & piano, Op. 262

Concerto, pour violon & orchestre (ou piano) No. 2, Op. 263
1. Dramatique
2. Lent et sombre
3. Emporté

Lidoire, Op. 264 (G. Courteline)
1. Prélude
2. Postlude

Chants de misère (4), chansons pour voix & piano, Op. 265 (C. Paliard)
1. Cet hiver
2. Cette douleur
3. Silence au fond de l'allée
4. Tant de vagabonds

Sonnets composés au secret (6), pour chœur ou Quatuor vocal, Op. 266 (Jean Cassou)
1. La barque funéraire
2. Mort à toute fortune
3. A peine si le cœur
4. Bois cette tasse de ténèbres
5. C'était une chanson
6. Quel est ton nom?

Sept danses sur des Airs Palestiniens Op.267 (Opus americanum N°51)
Nos 1-6 (hs, cj, bs, trp, B.H., v, vc)
No7 ( fl, hs, 2cl, bs, 2trp, trb, 2 B.C.)

Quatuor à cordes No. 13, Op. 268
1. Très décidé
2. Barcarolle
3. Mexicana

Une Journée (5), suite pour piano pour les enfants, Op. 269
1. L'aube
2. La matinée
3. Midi
4. L'après-midi
5. Le crépuscule

Concerto, pour piano & orchestre (ou 2 pianos), No. 3, Op. 270
1. Alerte avec élégance
2. Lent
3. Avec esprit et vivacité

Concertos pour 2 pianos, No. 3 Op. 270

Symphonie, pour orchestre et chœur mixte No. 3 "Te Deum", Op. 271
1. Fièrement
2. Très recueilli
3. Pastorale
4. Te Deum (Hymnis Ambrosianus)

The Private Affairs of Bel Ami Op. 272
Film de Albert Lewin d'après Guy de Maupassant

1947

Dreams that Money Can Buy, Op. 273, musique de film pour ensemble de chambre (pour la séquence "Ruth, Roses and Revolvers") (H. Richter)

Trio, pour violon, alto & violoncelle, Op. 274
1. Vif
2. Modéré
3. Sérénade
4. Canons
5. Jeu fugué

Carnaval à la Nouvelle-Orléans (4), pour 2 pianos, Op. 275
1. Mardi gras! Chic à la paille!
2. Domino noir de Cajun
3. On danse chez Monsieur Degas
4. Les mille cents coups

Poèmes (3), chansons pour voix & piano, Op. 276 (J. Supervielle)
1. Ce peu
2. Compagnon du silence
3. Ce bruit de la mer

Méditation, pour piano, Op. 277 (Opus americanum N°61)

Concerto, pour marimba, vibraphone & orchestre (ou piano), Op. 278
1. Animé
2. Lent
3. Vif

Suite concertante, pour piano & orchestre, Op. 278b (Rev. 1952)

Service Sacré pour le Samedi Matin pour Cantor, Récitant, Chœur et Orchestre (ou Orgue) Op. 279

La maison de Bernarda Alba, Op. 280 (F. Garcia Lorca)

Symphonie No4 "Centenaire de la révolution de 1848", Op. 281 (sur le bateau du retour)