Karel Reiner
27. 06. 1910, Žatec - 17. 10. 1979, Prague
Biographie

Karel Reiner and Alois Haba Reiner's daughters
Michaela Schleifová, left, and Kateřina Reinerová, right.
Karel Reiner and ana Steinerová wedding

Reiner est l'un des compositeurs tchèques de la "génération perdue" , qui est apparu à  Prague dans les années 1930, mais dont la carrière ont été brisé lorsque les Nazis arrivent au pouvoir en 1939  Il est important que cette musique soit entendue, sinon les Nazis auront réllement réussi à faire taire ces voix »,, dit le journaliste musical Simon Broughton.

Reiner est né à Žatec en Bohême du Nord en 1910. Son père, Josef Reiner, qui était le hazan, ou cantor, à la synagogue de Žatec, lui enseigne le piano. Depuis son adolescence, Karel composait, et parce que son père voulait qu'il devienne un avocat, il passa ses diplômes en droit et en musique simultanément. Après ses études, il se fait rapidement son nom comme directeur musical et compositeur de E.F. Burian, dont le théâtre était considéré comme en pointe à l'époque. Après l'occupation nazie, le théâtre a été fermé, et comme Juif, Reiner a été interdit d'exercer. Il continue, cependant, quitte à risquer une arrestation. C'est à cette époque qu'il rencontre Hana Steinerová, une traductrice qui était venue le voir pour obtenir des conseils juridiques, le confondant avec un autre avocat également nommé Reiner. Ils se marient un an plus tard.

Le 5 juillet 1942, les Reiner ont été déportés au ghetto de Theresienstadt, « camp de concentration modèle. » Bien que des milliers y moururent de malnutrition et de maladies, Theresienstadt n'était pas un camp de la mort, et des activités culturelles y ont été autorisées comme un moyen d'occuper les prisonniers et plus tard utilisées comme outil de propagande.
A Theresienstadt, Reiner fait partie d'un mouvement musical extraordinaire qui fleuri dans une antichambre du génocide. Zdenka Fantlová, qui deviendra une actrice après la guerre, se souvient de Reiner quand elle chante Esther, une pièce de théâtre musical, qu'il a composée.
« Il était merveilleusement créatif », se souvient Fantlová. « Il se tenait sous la scène avec un harmonium composant la musique. »
Elle explique combien il est difficile d'expliquer l'importance de la musique et du théâtre à Theresienstadt. « Les concerts n'étaient pas seulement des loisirs, mais une sorte de soutien moral. Nous étions des personnes transportées depuis les bancs de bois vers un autre temps », se souvient-t-elle.
Bien que négligée, c'est « une musique extraordinaire », explique Broughton, dont le documentaire sur la musique de Theresienstadt est le un travail inégalé sur le sujet. « Non seulement parce que la est venue d'un contexte extraordinaire. ... mais parcqu'elle parle d'elle-même. »
Comme les autres compositeurs de Theresienstadt (Viktor Ullmann, Pavel Haas, Gideon Klein et Hans Krása), Reiner composé et interprété à Theresienstadt jusqu'à ce qu'il soit envoyé vers les camps de la mort. Cependant, il a survécu, à Auschwitz, Kauffering, au typhus et à une marche de la mort.

« De toute façon, il n'était pas quelqu'un qui parle de lui-même », dit Kateřina Reinevorá, fille de Reiner « cependant sur la guerre, jamais ».
Après la libération, Reiner retourne à Prague et retrouve Hana, qui a survécu par miracle à Auschwitz et Freiberg. Après quelques semaines de récupération, il est retourné au travail, avec son ancien professeur et ami Alois Hába, à l'opéra du "Theater du 5 mai" (Divadlo 5. Května). Entre 1947 et 1949, Reiner est secrétaire du Syndicat des Compositeurs Tchécoslovaques, mais à la fin de son mandat, il est accusé d'individualisme dans la musique, le forçant à abandonner ses racines d'avant-gardistes
Dans les années 1960, Reiner jouissait d'une plus grande liberté en participant au Printemps de Prague. Il connut une période productive, composant des pièces vocales, de chambre, symphoniques, d'opéra et de cinéma. Après l'invasion du Pacte de Varsovie de 1968, Reiner parlé contre le régime, laissant le Parti communiste en 1969. Ses œuvres ont été ensuite interdites.
« Il disait librement ce qu'il pensait, même quand c'était critique, et il en a souffert » dit Reinevorá. « Toute sa vie, il a dû lutter pour pouvoir travailler. »
Reiner meurt d'un cancer en 1979, une décennie avant la Révolution de Velours.

« Le destin de Reiner est tragique à deux égards, » explique l'organisateur de concert et musicologue allemand Anke Zimmerman. « Il a survécu à la persécution des Nazis, et a eu des problèmes en Tchécoslovaquie communiste. Ce qui fait, qu'il il est mal connu aujourd'hui en République Tchèque. »
« Si je pouvais lui envoyer un message d'anniversaire, » ajoute Zimmerman, « J'aimerais lui envoyer la chanson de la Moldau, par Bertolt Brecht et Hanns Eisler, qui traite de l'évolution du temps. »

Compositeur disparu, mais pas oublié
23 juin 2010

S'il était encore en vie, Karel Reiner aurait célébré son 100e anniversaire le 26 juin 2010. Le compositeur et pianiste était un vrai original, mais sa carrière a été marquée par la persécution qui l'a occulté pendant une bonne partie du XXe siècle. Grâce au centenaire de Reiner, le silence a été brisé le 22 juin par un concert à Terezín - le camp de concentration où le compositeur a été emprisonné. Un concert à Prague a suivi le 6 juillet, où l'Orchestre philharmonique Tchèque a joué le Concerto pour violoncelle.

Natalia O'Hara
Jiřičná Klára
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Compositons