James Simon
Par le Dr David Bloch -zal-
Le Dr David Bloch dirigeait la Terezin Music Memorial Foundation (Israël)

James Simon, né à Berlin le 29.9.1880, était un compositeur, pianiste et musicologue solidement formé. À la Musikhochschule, ses professeurs comprenaient Max Bruch (composition) et Conrad Ansorge (piano). À Munich, il a écrit sa thèse de doctorat, Abt Voglers Kompositorische Werke (1904), suivi de Faust in der Musik (1906), publié dans une série d'études musicologiques éditées par Richard Strauss. De 1907 à 1919, Simon enseigne au Conservatoire Klindworth-Scharwenka à Berlin. Il a été pianiste actif tout au long de sa vie, donnant des récitals en solo, jouant de la musique de chambre et, en tant que compositeur prolifique de Lieder, il accompagnait probablement souvent des chanteurs dans des récitals. L'auteur de ces lignes, en conversation avec Shoshana Heyd, nièce de James, qui était très proche de son oncle, étudie le piano avec lui pendant quelques années:
"Je le regardais avec beaucoup d'admiration et d'amour <...> et je me souvenais très bien de ses conférences et de ses leçons de piano, il était un merveilleux professeur <...> Je me souviens de James Simon quand je jouais une fugue de Bach. moi, "Vous savez, vous devez jouer comme si cela avait commencé depuis les temps anciens, pas comme si cela commençait maintenant mais comme si c'était de l'éternité à l'éternité.
Shoshana, rappelant ses récitals de Berlin et qu'il aimait particulièrement jouer Chopin, Brahms et Beethoven, se souvint aussi de ses conférences sur les opéras de Mozart et les cantates de Bach. D'après une conversation similaire avec le fils de Simon, le professeur Ulrich Simon, on apprend que son père appartenait à une famille juive typiquement établie, libérale et riche. Selon son fils, James vivait dans un monde imaginaire, Alice au pays des merveilles. Il était plutôt conservateur dans ses goûts musicaux et, tout en admirant la pensée esthétique musicale de Feruccio Busoni, le célèbre pianiste et compositeur, il tenait ses distances non seulement de Schönberg et de ses disciples, mais même de Gustav Mahler. Ulrich a souligné que son père, bien que deux fois par an à la synagogue, était «très allemand, vraiment. Et <...> plus tard <...>, pour moi, il devint la grande garde du répertoire classique allemand, notamment Bach et Mozart. C'était vraiment sa vie. "
Pour son fils, James disait l'autre-mondanité était la clé de son existence, incapable d'enregistrer ce qui se passait autour de lui. Sa composition, sa performance, ses conférences et son écriture ont été l'étendue sur laquelle il a créé, recréé et extrapolé son art en le partageant avec son public. Bien que James Simon ait été résolument conservateur en tant que compositeur, ses œuvres contiennent de nombreuses pièces magnifiques. Il était un musicien consommé. Ses environ cent lieder (chansons) comptent parmi eux de très belles chansons. Les meilleurs d'entre eux continuent la grande tradition de Lieder de Beethoven à Hugo Wolf et Richard Strauss. Sa Sonate, op. 9, pour violoncelle et piano, doit beaucoup à l'influence de Strauss.
Son opéra unique, Frau im Stein (1925), mis en musique de Rolf Lauckner, Frau im Stein: Drame für Musik («Dame dans la pierre: Drame pour la musique», 1918), a été joué une fois et a été publié par Universal Edition à Vienne.
Beaucoup de ses plus grandes œuvres, dont des compositions orchestrales, des quatuors à cordes et une cantate, Ein Pilgermorgen (A Pilgrim's Morning, 1929-1930) pour soprano, ténor, baryton, choeur et orchestre (Rilke), restent manuscrites et n'ont jamais été effectué. Lors d'un concert de l'Union de la culture juive, le 17 juin 1934, au Berliner Theatre, l'Union et son Opera Chorus présentent des œuvres d'Orlando di Lasso, de Hans Leo Hassler, de Felix Mendelssohn-Bartholdy, de Robert Schumann, d'Israel Brandmann et de Moritz Goldstein. et James Simon. Ce dernier fut la première mondiale de Simon dans son récit du Psaume 137. L'ouvrage fut positivement cité par le Dr. Ludwig Mioch, dans la Gemeindeblatt du 7 juillet 1934: Ce groupe fut précédé du psaume 137 dans une composition quotidienne sensible et intelligente de James Simon cela a été fait pour la première fois à cette occasion.
Le compositeur n'était cependant pas présent à cette occasion puisqu'il avait déjà quitté Berlin en 1933 pour s'installer à Zurich. Lors de sa courte visite à Tel-Aviv et à Jérusalem en 1938, il a composé une lamentation de style yéménite, pour violoncelle et piano, à la mémoire de sa sœur. Il a également donné un récital de piano dans une maison privée et a répété sa conférence sur la musique dans la Bible, cette fois à l'Université hébraïque de Jérusalem, s'exprimant en allemand.
De retour en Europe, Simon s'installe à Amsterdam. Bien que sa vie là-bas fût très difficile, il continua sa composition et sa performance. Essayant de faire programmer ses danses symphoniques par l'Orchestre du Concertgebouw, elles furent acceptées mais pas encore programmées au début de la guerre et les œuvres des compositeurs juifs furent interdites. Le travail n'a jamais été présenté. Il a cependant donné des émissions de radio, dont Scarlatti, Martini, Haydn, Mozart et Beethoven. Simon a rejoint la violoniste Alma Rosé, violoniste, dans un récital, le dimanche 24 août 1941, à Amsterdam dans le Ontspanningsgebouw, dont la Sonate printanière de Beethoven, un ensemble de pièces pour piano de Mendelssohn, Great Fantasie de Schubert, op. 159 et de courtes pièces de Paganini-Přihoda, Dvořák, Anton Rubinstein, Debussy et Pablo de Sarasate.
Fin mars ou début avril, Simon fut envoyé à Westerbork et, le 4 avril, il fut l'un des mille détenus déportés à Terezín. Simon entra rapidement dans la vie musicale du ghetto. Il a joué des récitals et a donné un certain nombre de conférences. Alors qu'il a probablement écrit d'autres œuvres là-bas, aucun n'a survécu. Le 9 juillet 1944, cependant, il a mis le psaume 126 pour Durra-Chor de Karel Fischer, et il a été joué sept fois à Terezin entre juillet et octobre. En plus d'énumérer ses sujets de conférence, y compris sa précédente "Musique dans la Bible", il a fermé le cercle qu'il avait ouvert avec le réglage du Psaume 137. Comme beaucoup de ses collègues musiciens dans le ghetto, James Simon a également préparé un bloc-feuillet pour Karl Herrmann:
Dédié à Karl Herrmann. Faites les bonnes actions et jetez-les dans la vue. C'est selon ce proverbe arabe que vous agissez dans votre modeste disposition à l'aide, pour laquelle je tiens à vous remercier. [Notant l'ouverture de la mélodie, Simon a inscrit son texte, début du Psaume 126.] Quand le Seigneur a ramené ceux qui sont retournés à Sion ... "-Dr. James Simon de Berlin, Theresienstadt, 21.9.44.
Le 12 octobre, il embarqua à bord du convoi jusqu'à Auschwitz et mourut dans les chambres à gaz peu après son arrivée.

Le compositeur, pianiste et musicologue allemand James Simon (29 septembre 1880 - 12 août 1944, date de sa déportation de Theriesienstadt à Auschwitz) est né dans la famille juive de Berlin et assassiné à Auschwitz en 1944 après l'expérience de Theriesienstadt (1941-1944) ). Il a étudié à la Musikhochschule de Berlin (C. Ansorge) et à la composition (Max Bruch). En 1934, il fut contraint de quitter l'Allemagne pour Zurich, puis Amsterdam où il fut arrêté et déporté à Theriesienstadt. Alors que certaines pièces pour piano de Simon, des chansons et son opéra "Frau im Stein" (1918) ont été publiés, beaucoup de ses grandes compositions sont encore restées inachevées. Il s'appelle "Lost Composer".

James Simon est parti en 1938 rendre visite à sa soeur Bertha Seligsohn (1882 - 4 février 1938, Tel Aviv) à l'ex-Palestine, après son arrivée il apprit que sa soeur était morte. À cause de son chagrin, il écrivit en deux jours Lamento for Cello and Piano dédié à son beau-frère. Les parents de James ont essayé de le convaincre de rester parmi eux et de s'installer en Palestine mais il a choisi de retourner à Amsterdam où il s'est déjà rétabli en tant que musicien actif et où il s'est senti en sécurité. C'était une décision fatale. Le Lamento de James Simon a été présenté en République tchèque par le violoncelliste tchèque Frantisek Brikcius et le pianiste Tomas Visek dans le cadre du projet "Weinberger Tour", le 23 avril 2007 dans la synagogue espagnole de Prague.

Pour plus d'informations sur James Simon, allez sur :

http://www.Brikcius.com

http://en.wikipedia.org/wiki/James_Simon_(composer)

Compositions : Simon James Compositions.html

Guide to the James Simon Collection, 1931-1945 : Simon James Collection.html

Music and the Holocaust (USHMM) : James Simon