Leon Levitch est né le 9 juillet 1927 à Belgrade, en Yougoslavie, d’un fils séfarade. Famille; ses premières langues étaient le serbe et le ladino. Les Levitches sont allés dans la clandestinité après l’invasion allemande de la Yougoslavie.
Lors d'un passage par l' Albanie occupée, ils se rendirent aux forces italiennes et furent internés à San Vincenzo della Fonte (Vallée d’Aoste près de Turin) et Ferramonti di Tarsia (près de Cosenza dans le sud Italie),
Après la capitulation de l’Italie, la famille a été transférée (grace à Franklin D. Rossevelt) au Camp de réinstallation américain à Fort Ontario (près d’Oswego, NY), où Levitch a reçu une formation professionnelle de technicien de piano.
Il s’installe à Los Angeles après la guerre, et a étudié avec les compositeurs majeurs Roy Harris, Erich Zeisl et Mario Castelnuovo-Tedesco.
Levitch a eu plusieurs œuvres a joué (y compris des premières à l’USHMM) et des enregistrements ont été publiés,
mais n’a jamais occupé de poste universitaire et a continué de gagner sa vie en tant que pianiste technicien.
Il y a quelques années, il a fait don de ses carnets de musique de Ferramonti et Fort Ontario (qui comprend ses premières leçons de composition et de chant choral arrangements de chants juifs) à l’USHMM.
Il a composé un impressionnant « Requiem » basé sur des poèmes que son père a écrits alors qu’il la famille cachée. (Il a également écrit un joli piano « Lullaby » pour mon premier enfant né!)
Leon Levitch est décédé le 26 novembre 2012 à son domicile

Bret Werb, USHMM


 


Works
http://www.classicsonline.com/composerbio/Leon_Levitch/


Camp de réinstallation Fort Ontario (près d’Oswego, New York)

Dans 1944, alors que le cours de la guerre tournait la direction des Alliés, le président Franklin Roosevelt fit un geste symbolique. Son secrétaire à l’Intérieur, Harold Ickes, envoyé l’assistante spéciale Ruth Gruber en Italie pour ramener près de 1 000 guerriers réfugiés en Amérique. Les 982 hommes, femmes et enfants, principalement originaires d’Italie, avaient ont été spécialement sélectionnés pour le voyage. « Les représentants du gouvernement ont choisi les familles. et des survivants ayant des compétences qui pourraient aider à gérer un camp en Amérique. Le premier La priorité est donnée aux réfugiés qui ont été dans des camps de concentration et qui se sont échappés. Fort Ontario (près d’Oswego, NY) a été utilisé comme « Safe Haven »,

Les gens ont été placés derrière des barbelés, sans aucun officiel statut, et on leur a dit qu’ils seraient renvoyés dans leur pays d’origine après la guerre, et n’aurait aucun droit d’entrée aux États-Unis. (En fait, en raison de pression politique, à la fin de la guerre, ils ont été autorisés à rester aux États-Unis.)

Oswego a été propulsé sur la scène mondiale par une décision prise par le Premier ministre Winston Churchill et le président Franklin D. Roosevelt. Les deux dirigeants mondiaux, combattant une guerre mondiale en Europe et en Asie, a décidé d’ouvrir des refuges pour les réfugiés juifs, les personnes en Europe chassées de leur maisons par le régime nazi. La Grande-Bretagne en ouvrirait quatre au Moyen-Orient, la France en ouvriraient deux en Afrique du Nord, et les États-Unis en ouvriraient un. Les États-Unis States haven a ouvert ses portes en août 1944 à Oswego, dans des bâtiments qui abritaient un ancien Station d’entraînement de l’Armée à côté de Fort Ontario.

Voir http://www.safehavenmuseum.com/index.html


 

Famille Levitch à Fort Ontario
http://www.safehavenmuseum.com/List2.html

Fortunée
Edward
Josip
Leon
Manon

 

Cette photo (gauche), prise par le célèbre photographe et écrivain Ruth Gruber, montre un groupe de rescapés de la shoah qui attendent d’entrer aux Etats-Unis et qui sont sur un bateau appelé ‘The Henry Gibbins’, (tué par les nazis).
Ils ont été les seuls réfugiés à être acceptés par les Etats-Unis pendant la guerre. Certains de ces passagers, qui étaient des notables, ont continué de faire de grandes choses, comme par exemple
Le docteur Alex Margulies, qui est devenu un radiologue distingué qui a contribué à la technologie du Cat Scan et du MRI ;
Rolf Manfred, qui a contribué à l’élaboration du Minuteman missile (missile balistique intercontinental) et du sous-marin Polaris ;
Leon Levitch qui est devenu un important compositeur ;
Le docteur David Hendell qui est devenu dentiste et un pionnier de la couronne dentaire.

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