Berlin 1923
CAvi-music 15080

Herbert Schuch, piano
Orchestre symphonique de la WDR
Tung-Chieh Chuang, direction
10. November 2023

 

 


Ludwig van Beethoven (1770-1827) : Concerto for Piano and Orchestra No. 1 in C Major, Op. 15 (1795)
1 I Allegro con brio 17:52
2 II Largo 11:05
3 III Rondo. Allegro 09:05

Erwin Schulhoff (1894-1942) : Concerto for Piano and Small Orchestra No. 2 , Op. 43 WV 66 (1923)
4 I Molto sostenuto 05:52
5 II Sostenuto 07:22
6 III Allegro alla Jazz 02:39
7 IV Subito sostenuto ma alla breve. Alla zingaresca 02:25
8 V Tempo I (Allegro molto) 01:06

Ludwig van Beethoven : Concerto for Piano and Orchestra No. 1 in C Major, Op. 15
9 I Allegro con brio (cadenza: Erwin Schulhoff) WV65 op. 42 15:02

Il y a cent ans

Sur l’album « Berlin 1923 », le pianiste Herbert Schuch et l’Orchestre symphonique de la WDR sous la direction de Tung-Chieh Chuang juxtaposent les compositeurs Erwin Schulhoff et Ludwig van Beethoven. L’album s’ouvre sur le Concerto pour piano n° 1 de Beethoven, incluant la cadence voulue par le compositeur. Suivra le Concerto pour piano et petit orchestre d’Erwin Schulhoff. Enfin, Herbert Schuch a de nouveau enregistré le 1er mouvement du Concerto pour piano de Beethoven, mais cette fois-ci avec la cadence d’Erwin Schulhoff. Herbert Schuch s’est déjà fait un nom pour ces connexions intelligemment choisies dans d’autres enregistrements au cours des dernières années. Par exemple, il a récemment juxtaposé Franz Schubert et Leoš Janáček, ou, comme en 2019, Beethoven et Ligeti sur son album « Bagatellen.. Ce nouvel enregistrement est le 20e de la discographie du pianiste, qui vit à Cologne avec sa femme Gülru Ensari, également pianiste, et leur fille.
Pour comprendre comment Erwin Schulhoff, né à Prague en 1894 et qui a ensuite été souvent associé au mouvement Dada, et le grand maître du classicisme viennois, Ludwig van Beethoven, sont liés, il faut remonter exactement 100 ans en arrière. Pour être plus précis, à l’année 1923 et à la ville palpitante de Berlin. Erwin Schulhoff, qui n’était pas seulement un compositeur doué, mais aussi un maître pianiste, a composé la cadence du Concerto pour piano n° 1 en do majeur de Beethoven en février. « Sur le papier, ces deux compositeurs ne pourraient pas être plus différents. D’un côté, le 1er concerto « classique » de Beethoven, de l’autre, le klaxon de voiture, le diable rieur et d’autres instruments de percussion particuliers dans le dernier mouvement fou du concerto de Schulhoff, qui s’était prononcé à plusieurs reprises haut et fort contre le traditionalisme », explique Herbert Schuch dans le livret de l’album. Néanmoins, il devient clair à quel point Schulhoff admire Beethoven. Il va dans la direction jazzy typique de l’époque avec sa cadence, mais parvient toujours à superposer les choses les unes sur les autres de manière à ce qu’elles correspondent à Beethoven. Herbert Schuch justifie cela par la formation que Schulhoff a reçue de son professeur Max Reger. « En fin de compte, cela me rappelle à nouveau Beethoven, qui, quelques années même après avoir terminé son Concerto pour piano, a ajouté une grande cadence incroyablement hors du commun, qui devait bien sûr être incluse sur cet album. Il fait exactement la même chose que Schulhoff, ouvrant soudain un nouvel espace sonore qui n’a plus rien à voir avec le ton original de la pièce », décrit Herbert Schuch. L’été 1923 fut incroyablement chaud. La population, surtout à Berlin, souffre d’hyperinflation et Erwin Schulhoff compose son Concerto pour piano et petit orchestre WV 66. Déjà à l’époque, il était considéré comme l’une des personnalités les plus expérimentales et radicales de la nouvelle musique. Le Concerto pour piano est un mélange sauvage de sons et de rythmes impressionnistes, romantiques tardifs et inspirés du jazz. « Pour moi, il s’agit d’un concert symphonique absolument urbain », explique Herbert Schuch. « J’entends les klaxons des voitures, je ressens l’effervescence de la ville des années 20. En fait, c’est la bande-son parfaite pour la série « Babylon Berlin » », ajoute-t-il en souriant. Selon lui, le concert d’aujourd’hui n’occupe pas la place qu’il mérite. L’instrumentation de l’orchestre est très spéciale. Bien que le titre soit « Concerto pour petit orchestre », les vents du piccolo au contrebasson, en passant par deux cors et une trompette, sont très bien représentés. De plus, il y a une énorme percussion, qui est utilisée à certains endroits in fortissimo. Pendant l’enregistrement, Herbert Schuch a essayé de ne pas trop laisser le piano s’estomper en arrière-plan. « Je suis absolument surpris de voir comment Schulhoff s’est laissé influencer par son environnement et a composé cette œuvre si librement », déclare Herbert Schuch. Ici, il prouve clairement avec quelle sensibilité et quelle délicatesse il peut aborder cette musique. C’est exactement ce qui a fait la réputation d’Herbert Schuch. L’Orchestre symphonique de la WDR, sous la direction du chef d’orchestre taïwanais Tung-Chieh Chuang, est un coup de chance pour Herbert Schuch. Non seulement il est ami avec le chef d’orchestre depuis de nombreuses années, mais il a également enregistré quatre albums avec l’orchestre dans le passé. La Philharmonie de Cologne était le lieu d’enregistrement idéal pour cette musique. Erwin Schulhoff entretient également des relations avec la ville de Cologne, où il a étudié avec Carl Friedberg et Lazzaro Uzielli.
Beethoven et Schulhoff en dialogue. Schuch : "C'est en effet très intéressant de regarder ce qui s'est passé il y a exactement 100 ans - peut-être parce que l'année 1923 n'est pas si éloignée du point de vue des sentiments et que certaines choses semblent se refléter. Musicalement, le concerto pour piano d'Erwin Schulhoff est une œuvre vraiment intéressante, qui n'occupe malheureusement pas aujourd'hui la place qu'elle pourrait avoir. D'un point de vue stylistique, le concerto pour piano, composé entre le 11 juin et le 10 juillet 1923, fait partie de ces œuvres dans lesquelles Schulhoff se confronte de manière radicale aux types de danse du jazz qui, depuis la fin de la Première Guerre mondiale, ont pris d'assaut toute l'Europe, des États-Unis à Paris. Sur le papier, ces deux compositeurs ne pourraient pas être plus opposés. Schulhoff s'est toujours élevé haut et fort contre le traditionalisme. Il s'est présenté un peu comme un iconoclaste, mais en même temps, c'était aussi un pianiste doué et très bien formé - un pianiste qui voulait réussir en tant que tel. Il s'est bien sûr penché sur les concertos pour piano de Beethoven, les a joués et a finalement saisi l'occasion (comme tant d'autres compositeurs avant lui) d'apposer sa propre marque sur l'œuvre en question par le biais de la cadence. En février 1923, Schulhoff avait déjà élaboré - également à Berlin - les cadences des quatre premiers concertos pour piano de Ludwig van Beethoven ..." (extrait du texte du livret)